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Panela en polvo, y su manejo agroindustrial en Ecuador

KAPIRA

Transforma su trabajo en una dulce panela en polvo

En entrevista: Ing. Francisco Guerrón

Con cerca de dos décadas, Producomercio Josephs Foods Cia. Ltda., operó, como sucede en muchos negocios, a punta de pruebas y caídas. Iniciaron con la producción de la destilería de aguardiente destinada para empresas de Quito. Pero con la llegada de la eliminación de impuestos, el negocio del aguardiente decreció. Con un plan de dirección, los propietarios decidieron emprender un cambio radical. Hoy es una empresa familiar que cuenta con tres modelos de negocios: División de alimentos snacks; división servicios turísticos y división de alimentos agroindustriales.

Esta vez hablaremos de la división de alimentos agroindustriales cuyo producto estrella es la panela granulada “Abeja Kapira”, misma que se elabora en la hacienda El Rosario, ubicada en la parroquia de Pacto, al noroccidente de Pichincha. Una zona óptima para el cultivo de la caña de azúcar (materia prima de la panela), lo cual hace que su producción sea la de mejor calidad, a escala nacional.

Tres hermanos formaron la empresa: Santiago, Fabián y Francisco, en 1990. Su tradición cañaveral la llevan en sus venas, gracias a sus padres, Don Jacinto Guerrón y Francisca Cevallos. Y hoy la innovación es la que cuenta.

La estrategia innovadora

“La panela en bloque o en banco, ya existía mucho tiempo atrás, nuestras abuelas también la llamaban raspadura, la idea surgió por la necesidad de utilizar los cañaverales y de inmediato brindarle al consumidor algo más instantáneo y fácil de utilizar.”

Prácticamente son pioneros en la elaboración de panela granulada en el país. “Nuestra fortaleza es ser productores y comercializadores de la marca. Poseemos certificaciones orgánicas internacionales. Nuestra producción es artesanal, sin impurezas, tratada sin químico y elaborada con el cariño y respeto que se le tiene a nuestro campo y agradecidos con la ‘tierra de la panela’, conocida así, a Pacto en nuestro país.”

Es un alimento natural que sustituye al azúcar refinada, contiene altos porcentajes de nutrientes, minerales, vitaminas, proteínas, y se diferencia de la elaboración del azúcar común ya éste utiliza químicos muy perjudiciales para su refinado, eliminando a través de su proceso los minerales y vitaminas que posee la caña de azúcar.

Hay registros en la medicina antigua, que la panela purifica la sangre, previene las afecciones reumáticas, y posee propiedades altamente nutritivas, es una manera natural de reemplazar la energía perdida, ya que es un alimento instantáneo de energía.

En algunos países se la denomina azúcar biológica, por ser pura sana y 100% orgánica. Entre los nutrientes que posee la panela está el magnesio que refuerza el sistema nervioso, el potasio esencial para conservar el equilibrio ácido en las células, y el hierro que previene la anemia.

Kapira, calidad de exportación

Poseen dos fincas propias y trabajan dentro de una asociación que reúne 17 socios más. Explotan un ingenio panelero de 80 hectáreas y, desde hace seis años, comparten su técnica, fruto de la inventiva propia y colombiana, con productores vecinos y de otras provincias. “Con la panela en polvo se acabó la pobreza, incremento su precio y atrajo fieles consumidores.”

Su manejo agroindustrial en nuestro país

“La agroindustria es maravillosa, tiene la bondad y olor del campo. Pero con la mezcla tecnológica y el modernismo de la ciudad, hay que conocerla, respetarla, y saberla manejar. La agroindustria es uno de los pocos caminos con fortaleza que tenemos los ecuatorianos para brindar al mundo nuestros maravillosos productos.”

Comentario

“Pese a la situación política de nuestro país, soy optimista. Pues veo cada día, cómo la gente, sobre todo la juventud innova, busca, estudia e impulsa la economía ecuatoriana a través de las Pymes familiares. Para ponerse un negocio simplemente hay que dejar de tener miedo. Todos somos capaces. No temamos a lo que se nos presente en nuestro camino. Creo que la constancia e innovación es la única herramienta para el éxito. Vendrán tiempos difíciles pero creo que sí se te cierra una puerta, muchas más se pueden abrir.”

CARACTERÍSTICAS DE LA PANELA GRANULADA COMPARADA CON EL AZÚCAR COMÚN

Su producción

Actualmente, su producción anual es de 7 000 quintales. Y junto a su asociación suman otros 15 000 quintales. La empresa cuenta con 10 trabajadores en Quito y 19 trabajadores en las fincas.

Las variedades de caña de azúcar utilizadas son tres: ‘POJ’ tradicional de la zona, ‘Negra Suave’ y ‘RD’ -variedad traída de Colombia-.

Tecnología

“Es netamente artesanal, con tecnología colombiana adaptada a nuestra zona; actualmente, se trabaja en una tecnología más avanzada pero que quita al producto ese encanto de elaborarse tradicionalmente.”

Empaque y comercialización

• El empaque es manual y con empacadoras industriales.

• La comercialización es directa. Negocian con las más grandes cadenas de autoservicios como: Supermaxi, Mi Comisariatos, Santa Maria, etc., llegando así a todo el país.

• Por el momento, su producción es exportada en pequeñas cantidades, a través de otras marcas internacionales, ya que la demanda nacional cubre toda su oferta, y comercializan parte de su producción a otras empacadoras nacionales.

Presentaciones

• Tienen varias presentaciones de 500 g, 1000, 2000 g y 455 g.

• Manejan un empaque tipo exportación, conocido como ‘Doy Pack’.

• Han producido panela tradicional en barra; y tienen nuevos proyectos en mente.

Mercado nacional

“Es increíble como nuestra empresa, que vendía medio quintal semanal hace 18 años, ahora son más de 400 quintales cada semana. Se puede ver la expectativa que tenemos gracias a nuestros consumidores y es un aliciente ya que queda demostrada la calidad de los productos.”

Empaque y comercialización

• El empaque es manual y con empacadoras industriales.

• La comercialización es directa. Negocian con las más grandes cadenas de autoservicios como: Supermaxi, Mi Comisariatos, Santa Maria, etc., llegando así a todo el país.

• Por el momento, su producción es exportada en pequeñas cantidades, a través de otras marcas internacionales, ya que la demanda nacional cubre toda su oferta, y comercializan parte de su producción a otras empacadoras nacionales.

Presentaciones

• Tienen varias presentaciones de 500 g, 1000, 2000 g y 455 g.

• Manejan un empaque tipo exportación, conocido como ‘Doy Pack’.

• Han producido panela tradicional en barra; y tienen nuevos proyectos en mente.

Mercado nacional

“Es increíble como nuestra empresa, que vendía medio quintal semanal hace 18 años, ahora son más de 400 quintales cada semana. Se puede ver la expectativa que tenemos gracias a nuestros consumidores y es un aliciente ya que queda demostrada la calidad de los productos.”

Contacto: Telf.: (02) 2471-473 E-mail: ventas@producomercio.com Web: www.producomercio.com

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